1917- 100 años de la red judía de espionaje NILI

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Foto:nili-museum.org.il - Al comenzar la 1ª. Guerra Mundial Palestina era parte del Imperio Turco. La población judía se iba incrementando con las olas de inmigrantes que llegaron en la Primera y Segunda Aliá. Ya se habían fundado varias poblaciones, la más importante y nueva era Tel Aviv. Las opiniones de la población judía ( y también de la árabe) con respecto a quien apoyar en la guerra estaban divididas. A medida que se desarrollaban los acontecimientos, y tomando en cuenta las medidas de represión que tomaron los turcos, especialmente contra los judíos llegados de Rusia, la mayoría de la población judía decidió apoyar a los británicos. Varios judíos fueron obligados a abandonar su antigua ciudadanía o emigrar.

Foto:nili-museum.org.il - Al comenzar la 1ª. Guerra Mundial Palestina era parte del Imperio Turco. La población judía se iba incrementando con las olas de inmigrantes que llegaron en la Primera y Segunda Aliá. Ya se habían fundado varias poblaciones, la más importante y nueva era Tel Aviv. Las opiniones de la población judía ( y también de la árabe) con respecto a quien apoyar en la guerra estaban divididas. A medida que se desarrollaban los acontecimientos, y tomando en cuenta las medidas de represión que tomaron los turcos, especialmente contra los judíos llegados de Rusia, la mayoría de la población judía decidió apoyar a los británicos. Varios judíos fueron obligados a abandonar su antigua ciudadanía o emigrar.
En determinado momento el gobierno turco obligó a los habitantes de Tel Aviv y Yafo a abandonar sus hogares. El motivo oficial fue "defender a los habitantes de la costa contra barcos enemigos" pero el verdadero motivo fue evitar el contacto de la población con los barcos británicos e impedir el pasaje de información.
En el año 1915 Aarón Aaronson, junto a sus hermanos Sarah , Alex y Rivka y Abshalom Feinberg, quien trabajaba con Aaron, crearon el grupo NILI, grupo de espionaje judío a favor de Gran Bretaña y en contra de los turcos. El grupo estaba instalado en la casa de la familia Aaronson en Zikhron Yaakov.
Feinberg había sido encarcelado antes por los turcos acusado de espionaje.
En el interín una plaga de langostas entra en Palestina, y los turcos preocupados solicitan la ayuda del reconocido botánico y agrónomo Aarón Aaronson. Este solicita y obtiene la liberación de su amigo y asistente Feinberg. El grupo obtiene el permiso para trasladarse libremente por todos los territorios afectados. Esto les permitió recabar información estratégica sobre bases militares y distribución de tropas turcas.
En 1916 Aronson viajó a El Cairo y ahí contactó con los británicos. El grupo llegó a tener mas de 20 miembros.
De febrero a setiembre de 1917 el barco de vapor Managem llegaba regularmente a las costas de Atlit. Joseph Lishansky, otro de los miembros del grupo NILI se allegaba hasta el barco intercambiando la información obtenida por el NILI con dinero enviado por judíos americanos para ayudar a los compatriotas. La presencia de submarinos alemanes hizo estos viajes peligrosos y se decidió usar palomas mensajeras.
En setiembre de 1917 una de estas palomas con un mensaje codificado fue interceptada por los turcos. Los turcos cercaron Zikhron Yaakov, y varios de los miembros del NILI fueron capturados. 2 miembros importantes Naaman Belkind y Joseph Lishansky fueron capturados en Damasco y condenados a muerte. Sarah Aronson fue también capturada y se suicidó. Uno de los miembros , Feinberg desapareció camino a Egipto. Se descubrió mucho después que fue matado por un beduino y sus restos fueron hallados recién luego de la Guerra de los Seis Días.
En octubre de 1917 la armada británica bajo el mano del Gral. Allenby comenzó a avanzar sorprendiendo a los turcos en Beer Sheva. En diciembre cayó Jerusalem y con ello llegó a su término 400 años de gobierno otomano. La conquista de Beer Sheva hubiera sido muy difícil sin la ayuda brindada por el grupo NILI. Aarón Aronson, su fundador logró escapar. Fue muy activo en la campaña para incrementar las relaciones entre Gran Bretaña y los sionistas y participó junto a Jaim Weitzman en las tentativas de lograr apoyo británico para la creación de un estado judío cuyo primer paso se logró en noviembre de 1917 con la Declaración Balfour.
Después de finalizada la Primera Guerra Mundial, Jaim Weitzman incluye a Aaronson en la Conferencia de Paz de París de 1919 pero este muere en un accidente aéreo atravesando el Canal de la Mancha
A 100 años de la Declaración Balfour es importante recalcar la ayuda brindada por el grupo NILI que facilitó la victoria británica sobre el Imperio Otomano en nuestras tierras.
Un museo dedicado al NILI se encuentra en la ciudad de Zikhron Yaakov junto a la casa de la familia Aronson, también transformada en museo.